Ethnic and Religious Diversity in Buenos Aires


The people of Buenos Aires are known as porteños (people of the port), due to the significance of the port in the development of the city and the nation. The people of Buenos Aires province (sometimes including the city's suburbia) are called bonaerenses.

Census data

According to the census, the city proper has a population of 2,776,138, while the Greater Buenos Aires metropolitan area has more than 12.4 million inhabitants (2001 census [INDEC]). The population of the city has been stagnant since the late 1960s, due to low birth rates and a slow emigration to suburbia.


Most porteños have European origins, with Spanish and Italian descent being the most common, mainly from the Galician, Asturian, and Basque regions of Spain, and the Calabrian, Ligurian, Piedmont, Lombardy and Neapolitan regions of Italy.

Other European origins include German, Portuguese, Polish, Irish, French, Croatian, English and Welsh. In the 1990s, there was a small wave of immigration from Romania and Ukraine.

There is a minority of old criollo stock, dating back to the Spanish colonial days. Criollo and Spanish-aboriginal (mestizo) population in the city has increased mostly as a result of migration, both from the provinces and from nearby countries such as Bolivia, Peru and Paraguay, since the second half of the 20th century.

Important Arab (mostly Syrian-Lebanese) and Armenian communities have been significant in commerce and civic life since the beginning of the 20th century.

The Jewish community in Greater Buenos Aires numbers around 250,000, and is the largest in Latin America. Most are of Northern and Eastern European Ashkenazi origin, mostly German and Russian Jews; with a significant minority of Sephardic, mostly Syrian Jews (see article on: History of the Jews in Argentina). 

The first major East Asian community in Buenos Aires was the Japanese, mainly from Okinawa. Traditionally, Japanese-Argentines were noted as flower growers; in the city proper, there was a Japanese near-monopoly in dry cleaning. Later generations have branched into all fields of activity. Ever since the 1970s there has been an important influx of immigration from China and Korea (see article on: Asian-Argentines).


Most inhabitants are Roman Catholic. Buenos Aires is the seat of a Roman Catholic metropolitan archbishop (who is the prelate of Argentina), as well as of several Eastern Orthodox and Anglican hierarchs. Evangelical churches have steadily increased their ranks since the 1980s.

There are no official figures for the number of Protestants in Argentina, but Fortunato Mallimaci -- a University of Buenos Aires sociology professor who has researched the issue -- said surveys showed 10 to 12 percent of Argentines identify themselves as evangelicals, rising to 20 to 25 percent in poor areas on the edges of cities (see:

Sizable Jewish and Muslim communities have existed in the city for over 100 years.

SOURCES: and new material added by PROLADES.

Also see Religion en Argentina:; Religion in Argentina:

A majority of the population of Argentina is nominally Roman Catholic. About 2% are Protestant, and another 2% are Jewish. In the last decades, as in the rest of Latin America, there has also been a rise in Evangelical movements, which have mostly gathered converts from Catholicism in the lower classes. Although Jews only account for 2% of Argentina's population, Buenos Aires has the second largest population of Jewish people in the Americas, second only to New York City. Argentina also boasts the largest Muslim minority in Latin America (see Islam in Argentina).

Catholic practices (especially in the non-central areas) incorporate a great deal of syncretism; for example, religious festivals in the north-western provinces feature Catholic icons in (or along with) ancient Andean pagan ceremonies.

Attitudes towards religion

Catholicism is part of the cultural heritage of most Argentinians. A study conducted by Marita Carballo (board member of Gallup International) for her book "Cultural Values at the Turn of the Millennium" (1999) showed that 78% of Argentinians call themselves Catholic. However, as a whole only 8% attend church more than once a week, and 16% only once a month; among avowed Catholics only 28% attend weekly services, and a quarter of them do not attend any. In most cases, they attend church occasionally for weddings, funerals and major religious feasts. In addition, very few Argentinians align strictly to Catholic mandates (such as those on contraception).

The study shows a decrease in the perceived authority of the Church, but not an increased secularization; in fact, people who consider themselves "religious" went from 62% in 1984 to 81% in 1999. There is however a tendency to moral relativism: 54% of those surveyed expressed the opinion that "there is no clear dividing line between good and evil" because "they depend completely on the circumstances".

A separate Gallup poll for Latin America (2000) showed that 93% of Argentinians profess to follow some religion (83% of them are Catholics), and that regular attendance to church is tied to ideological considerations, as well as gender, age, education level and status (women and older people go to church more; left-wing-leaning people, educated people and those of higher socio-economical status go less). The remaining 7% of Argentinians can be considered non-religious or secular.

Popular cults

Besides traditional religious practices, there are also a number of unconventional practices, usually part of local folklore. One of the most famous is the veneration of La Difunta Correa ("The Deceased Correa").

Deolinda Correa was a woman whose husband fought in the civil war in 1840. Correa, along with her infant son, followed her husband's battalion. While in San Juan, Correa suffered from starvation and thirst, and eventually died as a result. A group of soldiers found her body a few days afterwards, her son still alive and nursing from her breast. Because of this apparent miracle, people built shrines in her name in Vallecito, where she is buried. Her followers believe that Deolinda Correa has supernatural powers, and each year they make a pilgrimage to her grave, where they present gifts and plastic bottles of water to thank her for miracles that they believe she granted.

Another popular cult is that of the Gauchito Gil ("the little gaucho Gil", Antonio Mamerto Gil Núñez), born in the province of Corrientes (allegedly in 1847). Gil was forced to enlist to fight in the civil war, but he deserted and became an outlaw à la Robin Hood.

From the Río Negro Province, Ceferino Namuncurá, son of the Mapuche cacique Manuel Namuncurá, is also source of veneration all over the Patagonia. He died of tuberculosis with only 18 years of age, while in Italy during his catholic education, and was later named venerable by the Vatican.

Many other beliefs in advocations of the Virgin, saints and other religious characters exist throughout the country, which are locally or regionally popular, among them the following:

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BUENOS AIRES, 12 ENERO 1998 (ACI).- El Consejo Nacional Cristiano Evangélico (CONACE), anunció que dentro de muy poco pondrá en marcha el proyecto Amanecer, que pretende triplicar los templos evangélicos en los próximos diez años en Argentina, país con más del 90% de su población católica.

El programa, basado en el que impulsó el evangélico Jim Montgomery en Filipinas, tiene como principal objetivo llegar a tener una iglesia evangélica por cada mil personas, lo que implica crear 27 mil iglesias en los próximos diez años.

Según una investigación de los encargados del proyecto, los pastores evangélicos Alberto de Luca y José Lázaro, en Argentina hay actualmente 14 mil congregaciones evangélicas pero sólo el 5% de argentinos pertenece a grupos religiosos protestantes.

Con el fin de intensificar su labor proselitista De Luca anunció que este año se realizarán encuentros regionales para comunicar el proyecto, además de realizar una exhaustiva investigación sobre la situación actual de los evangélicos. Algunas fuentes de la Iglesia en Argentina expresaron su preocupación por el incremento de la labor proselitista de las sectas en este país, sobretodo, porque esta se contrapone a la fe católica de los fieles argentinos. Según los propios pastores menos del 5% de la población argentina se declara evangélico.



Alejandro Seselovsky: "Los evangélicos son un planeta desconocido por la sociedad"
La expansión evangelista en la Argentina es el tema de "Cristo llame ya!", un libro que aborda un universo tan visible como poco explorado

Rodolfo Montes / La Capital - 20 de mayo de 2005

En "Cristo llame ya!" (Grupo Editorial Norma), el rosarino Alejandro Seselovsky aporta un relato que atrapa. Aunque parece pertenecer a un registro ficcional, se trata de una trama real: el amplio mundo evangélico en la Argentina. La investigación del periodista que se radicó en la Capital Federal en los primeros años de su vida, ofrece datos clave del avance evangélico reciente en el país. Pero lo más importante: pone en valor un modo de redacción coloquial, luminoso y de absoluta proximidad con el lector. "Escritura más información, en ese orden" destaca Seselovsky, que bajó apurado de un taxi a la cita con Señales en un café del barrio de Palermo.

"Cristo llame ya!" se mete dentro de una iglesia sin jefe ni Papa, de enorme extensión, que en veinte años pasó de 2 a 4,5 millones de fieles y domina grandes espacios en televisión. Sólo una de sus versiones, la Iglesia Universal del Reino del Dios, declara recaudar en donaciones más de 20 millones de pesos por año. En el mundo evangélico caben distintos discursos ideológicos, pero los más visibles son de derecha, refractarios de la minorías sexuales y cercanos al republicanismo de Bush y compañía.

Periodista gráfico, redactor de la revista Gente y colaborador de otros medios "que me dan otro aire", con "Cristo llame ya!" Alejandro Seselovsky publicó a los 33 años su primer libro. "Siempre escribí, mi vida es un procesador de texto", aclara.

Seselovsky también se define como un cronista de acción: "Me gusta ensuciarme en la calle", dice. Estudió Letras pero "enseguida me aburrieron los formalistas rusos, me quedaban muy lejos".

-¿Cómo decidís investigar a las iglesias evangélicas?

-El mundo de los evangélicos es un mundo a descubrir, por intensidad. Está en ebullición. Recuerdo cuando hice una nota sobre el rock evangélico y me encontré con una organización profesional, con video wall, con una conferencia de prensa donde los músicos tenían hasta la botellita de agua para tomar. "Acá hay un mundo que está sucediendo y nadie lo está contando", pensé. Los evangélicos son un planeta entero desconocido por el resto de la sociedad. Y tienen muchos matices. Por un lado está la Iglesia Universal del Reino del Dios, la más cuestionada por su manera ilegítima de apretar a sus fieles para sacarles dinero -recauda más de 20 millones de pesos por año, según propias declaraciones-, y están las demás iglesias que no son tan coercitivas.

-¿Cuál descubrimiento fue el más intenso?

-Yo me sorprendí conociendo a un pastor como Dante Gebel, que presenta un show multimedia en el Luna Park disfrazado de Matrix, donde pelea en el escenario con unos Ninjas supuestamente enviados por el diablo. Y que además va predicando a Cristo en medio de efectos especiales, láser y demás. Esto sucede en pleno Buenos Aires, llenan el Luna Park tres veces en una noche. Y llenan Boca, y llenan River. Y el resto de la sociedad ni se entera.

-¿Están encapsulados?

-Creo que tienen problemas de comunicación, no saben cómo articular con el resto de la sociedad. Están un poco acomplejados ante el tamaño de la Iglesia Católica. Muy pocas veces los pastores evangélicos lograron trascender al conjunto de la sociedad. Lo logró el pastor Giménez, y lo logró Palau empapelando Buenos Aires, y pará de contar, nadie más.

- ¿Esa lógica de cierto aislamiento, de cocinarse en su "propia salsa", no los coloca al borde de ser una secta?

-La Iglesia Evangélica no es una secta. No tiene en principio elementos alienantes, es como la católica o la judía. Es la Iglesia protestante, viene de Lutero. Es cierto que algunos tienen elementos sectarios por sus discursos radicales, conservadores como Bush. Tienen una relación muy intensa hacia adentro, con su propia iglesia, pero no llegan a ser una secta. Por lo demás, hay una Iglesia evangélica progresista que estuvo en la Conadep, que participa de la mesa del diálogo y que hacen trabajo social en cárceles, por ejemplo. Por lo demás, la capacidad de lobby político de los evangélicos argentinos siempre fue escasa, pero están creciendo. En cambio en Brasil tienen un bloque de di****dos y un senador nacional por el Estado de Río de Janeiro.

-¿Podrían definirse a estos grupos ideológicamente?

-Es raro, parecieran no pertenecer a una ideología definida, ni izquierda ni derecha definida. Ahora estarían tomando un corte progresista . En cambio en Brasil, si bien tienen di****dos en varios partidos, se concentran en el Partido Liberal -unos 26 di****dos-, el de José Alencar, que es vicepresidente de Lula. Lo que me dijeron en la Iglesia Universal es que no tienen un objetivo político, pero yo, la verdad, no les creo demasiado. Si hacen política en Brasil, ¿por qué no lo habrían de hacer en la Argentina?


-Hay una izquierda y una derecha. Están las iglesias evangélicas históricas, diríamos los progresistas, que son los luteranos, presbiterianos, anglicanos y metodistas. Y las nuevas iglesias, los bautistas y pentecostales, los más conocidos como tele-evangélicos, con eje en los republicanos conservadores con discursos reaccionarios, regresivos, a favor de la guerra. Digamos Bush.

-¿Algunos medios de comunicación de la Argentina tienen fuerte presencia evangélica, hay una tendencia de cooptación?

-Los espacios los tienen porque los compran, pero no tienen llegada a nivel lobby político. La Iglesia Universal tiene mucho dinero, por ejemplo pagó 8 millones de dólares sólo por el terreno del mega templo que armaron recientemente en el viejo mercado de flores de Almagro (avenida Corrientes al 4200, plena Capital Federal). Los espacios evangélicos televisivos son, de todos modos, pianta rating para los canales. Les quitan prestigio y audiencia.

-¿Cómo se explica ese modo de enunciar en portuñol, un estilo curioso y patético para quienes no están en el tema ?

-Yo creo que ellos trabajan sobre la desesperación, algo que abunda en Latinoamérica. Y también con la lógica de la magia. El Cristo evangélico no es solamente un Cristo trascendental, que te espera en la vida celestial. El Cristo evangélico es un operador cotidiano, te ayuda a conseguir trabajo, a que los chicos pasen de grado y a que al marido le vaya bien en el negocio y no ande con otra. Un Cristo, un producto reparador de la vida material.

-Además de plantar base en las clases sociales más necesitadas, ¿cómo funciona el evangelismo en los sectores medios y más acomodados?

-Hay un evangélico de clase media, profesional, que no tiene nada que ver con la Iglesia Universal. En general más vinculado a las iglesias evangélicas históricas, aunque también pueden ser bautistas o pentecostales. Diría que los protestantes no son la mayoría, pero están.

-En esos sectores, ¿cómo funciona el discurso de la reparación de la vida material?

-No es lo central, más bien se apela a la fe en un sentido más convencional, como en los católicos.

-Sin embargo, ¿no funciona una realimentación del tipo "tengo plata, pero si gano más plata soy espiritualmente mejor"?

-Bueno, el protestantismo está ligado al capitalismo, la "teología de la prosperidad", que viene de la Europa rica del norte. De hecho, las primeras Iglesias protestantes que llegan a la Argentina, los ingleses, irlandeses, eran las iglesias ricas. Pero en 200 años se transformaron mayoritariamente en la iglesia de los pobres. Se invirtió a sí misma. Encontraron que entre los más desamparados y desatendidos de la sociedad tienen "pique".

-De ahí su desarrollo entre la población carcelaria.

-Allí tienen enorme presencia. La cárcel más grande del país, Olmos, con tres mil reclusos, tiene un 50 % de evangélicos. La cárcel es un típico lugar con ausencia de la Iglesia católica y del Estado. Ahí te violan, te matan, pero si sos evangélico podés salvar la vida.




ACIERA - Alianza Cristiana de Iglesias Evangélicas de la República Argentina - Tel/fax: (54-11) 4521-0404
Calle Combatientes de Malvinas 3810, CP 1431, Capital Federal
Sitio Web:

Ya está disponible online el video de TVE

Como lo anunciara el presidente de ACIERA la semana pasada en su editorial, disponemos de una copia del programa sobre “los evangélicos en Argentina” producido por la comitiva de la FEDERE en su vista a nuestro país en octubre pasado. Vea el video completo de 19 minutos en:

El programa fue televisado por Televisión Española (TVE) Internacional el 17 de febrero y se pudo ver en nuestro país como oportunamente fue anunciado. Un verdadero documento audiovisual del denodado trabajo de la Alianza Cristiana de Iglesias Evangélicas de la República Argentina y, por sobre todo, la destacada labor de las iglesias que la conforman.

Si bien como dice la conductora se darán unas pinceladas de la realidad de la obra evangélica en el país, es una excelente muestra de lo que los cristianos evangélicos representan, hacen y velan día a día.

“Es digno de celebrar –dijo Proietti minutos antes de partir a México– porque muestra, de alguna manera, el camino que queremos seguir. Muestra cómo de a poco estamos ocupando un espacio en nuestra sociedad. Y lo celebro con todos los honores. Quiero señalar, además, que hay en la TV otro documental realizado por el periodista Lanata donde habla el pastor Norberto Saracco y muestran imágenes de diferentes concentraciones, entre ellas el encuentro en River con Dante Gebel y lo que fue la bisagra, con el Festival en Buenos Aires con el Dr. Luis Palau, que también dan cuenta del esfuerzo y la bendición de compartir a Cristo con los hermanos y hermanas de nuestra Nación. ¡Veánlo! Es imperdible.” Cabe recordar que el Festival de Buena Música y Buenas Noticias con Luis Palau fue altamente seguido por todos los medios. Como nunca en la hisia de nuestro país los evangélicos ocuparon pantallas, titulares y cartelera en los medios masivos de la Argentina.

Por eso, una vez más, ACIERA comparte lo que recibió y pone a disposición la posibilidad que todos puedan conocer este video. Incluso se deja abierta la vía de comunicación para que aquellos que deseen una copia del DVD puedan tenerlo. Escriban a: para ponernos de acuerdo respecto al envío.

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"La invasion de las sectas:  el debate sobre Nuevos Movimientos Religiosos en la medios de comunicacion en Argentina" por Dr. Alejandro Frigerio en la revista Sociedad y Religion, 1993, Nos. 10-11.

"El concepto de marco interpretivo en el estudio de movimientos religiosos" por Maria Julia Carozzi en la revista Sociedad y Religion, 1998, Nos. 16-17.

Panorama actual del campo Evangélico en Argentina:  Un estudio sociológico
Por Hilario H. Wynarczk, Pablo Semán y Mercedes de Majo:  1995